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Science

- Jenny Manzer

Edwards. 照片由Ruby Wallau拍摄,插画由Michelle Wong

天体物理学家路易斯·爱德华兹, BSc ’01, 是第一个获得物理学博士学位的加拿大黑人之一吗. 她是星系演化方面的专家, 她的脸出现在了加拿大的一张邮票上——而这只是她的开始.

路易丝·爱德华兹还是个女孩的时候就爱上了天空, 和父亲一起盯着后门廊上的星星. “我在乐鱼国际出生和长大, 我有非常清晰的记忆和我爸爸一起在乐鱼国际首页的后门廊上玩,乐鱼国际首页架好了望远镜. 我猜那是我祖父的望远镜,”她说.

Later, 她和她的科学班级参观了自治领天体物理天文台在雷诺兹中学. “通过那架望远镜,我第一次亲眼看到土星带着土星环. 我仍然发自内心地记得这一点.”

Her parents were both high-school teachers—her father taught math and French; her mother taught biology and English. 在他们的夸德拉村,学者和科学受到尊崇. 但爱德华兹对太空的迷恋也源于她对科幻小说的热爱,以及对其中有多少可能是真实的思考. 

她迷上了罗伯特·海因莱因的作品, 以其小说的科学准确性而闻名的小说家, 看了《星际迷航:下一代. 她想知道光子鱼雷或时间旅行等现象是否真实存在. 她说:“如果你和大多数物理学家交谈,他们可能都喜欢科幻小说。.

爱德华兹高中毕业后进入乐鱼国际首页,部分原因是她获得了奖学金, 能住在家里,还能去吗. 它也是研究恒星的最佳地点. “乐鱼国际首页碰巧是研究天文学最好的地方之一,” she recalls, 我注意到天文台就在路上. 爱德华兹于2001年获得乐鱼国际首页物理学和天文学理学学士学位,辅修数学. 

她对太空的热爱让她去了哈利法克斯的圣玛丽大学攻读天文学硕士学位, 后来她去了魁北克的拉瓦尔大学攻读物理学博士学位——她在乐鱼国际上法语浸入式课程, 这让她得以在讲法语的大学学习. 她在网上被称为第一个获得天文学博士学位的加拿大黑人, 虽然这很难验证, 她肯定是第一个.

爱德华兹目前是位于圣路易斯奥比斯波的加州州立理工大学的物理学副教授, 旧金山和洛杉矶之间的一个小城市. 在2016年加入加州理工之前, 爱德华兹曾在耶鲁大学的天文学系任教,并在萨克维尔的埃里森山大学担任物理学助理教授, NB. 

While at UVic, 她是合作社项目的一员, 是什么让她一生都在做实践研究. 事实上,她开创了星系研究的基础,并一直延续到今天. 乐鱼国际首页的教授安·高尔和阿里夫·巴布尔对天文学产生了重要影响. John Hutchings, 加拿大国家研究委员会设在乐鱼国际的赫茨伯格天文和天体物理研究中心的附属机构, was an early mentor. 他们在自治领天体物理天文台合作了一段时间.

“他是我的第一位研究导师,对我影响很大. He was really great. 他是如此的悠闲,”爱德华兹说. 哈钦斯和爱德华兹一起写了一篇关于星系团的研究论文. 哈钦斯告诉她,天文学是他的爱好,是他生活中真正的激情,而不仅仅是他的工作. “他的世界观很好,”她回忆道.

哈钦斯记得爱德华兹是一个明星学生. “她非常活泼、热情、努力. 乐鱼国际首页一起写了一篇论文,她做了很多工作. It was a good term,” says Hutchings, 乐鱼国际首页天文学和物理学的退休兼职教授, 谁发表了超过400篇科学论文.

你不需要在Zoom电话上与爱德华兹长时间交谈,就能看出她的热情和干劲. 爱德华兹嫁给了马克·比斯利-默里, 一位以英语为第二语言的教师, 他们有一个两岁的儿子, Skyler, 还有一个五岁的女儿, Willow. Edwards, 作为一个有孩子的上班族, 似乎她的科幻小说传授了超人能量的秘密. 但真正的原因要简单得多.

“I love my job, OK?她说,身体前倾,双手合十. “I love it.”

爱德华兹也爱她的家乡乐鱼国际——只要有机会,她就会回来. Her father, 谁的家庭根源在特立尼达和多巴哥, has passed away, 但她的母亲仍然住在夸德拉村. 爱德华兹有三个多才多艺的兄弟姐妹,他们生活在加拿大的不同地区. 乐鱼国际在成长过程中“非常缺乏多样性”, 爱德华兹回忆道——尽管她说这种情况正在改变. 

在天体物理学领域工作的有色人种仍然很少. 在她旅途的每一个阶段, 爱德华兹一直致力于吸引和指导学生,以帮助提高她所在领域的多样性, 包括通过倡导团体. 她还与耶鲁大学教授梅格·厄里(Meg Urry)一起参与了一个暑期项目,该项目包括对天体物理学学生的多样性和包容性培训,以便他们更好地了解障碍以及如何克服它们.

与此同时,2021年的一项调查显示,加拿大的物理领域仍然主要是男性和白人. CanPhysCounts领导了一项全国公平性和包容性调查,调查对象为3人,000 people, 包括本科生和研究生, post-doctoral researchers, faculty, 研究机构成员, 以及工业和政府工作人员. 这项研究的初步数据, released in March 2021, 只有1%的受访者认为自己是布莱克.

爱德华兹强调,虽然有一个像你这样的教练可以鼓励你, any 教育工作者可以帮助有色人种学生. 美国国家科学基金会的一项研究表明,最重要的是教育工作者愿意有效地指导学生并关心他们. 例如,教育工作者也可以对组织进行研究,并准备帮助有色人种学生与他们建立联系, 美国国家黑人物理学家协会. 

“首先,在STEM领域为女性和有色人种留出空间是很重要的. Get to know the societies, 这样你就可以向你的班级或你的研究学生提到他们,并把这个词传播出去, 这样那些能利用这些联系的人就能了解他们.”

爱德华兹是最亮星系团星系形成和演化方面的专家. 星系是恒星、尘埃、气体和暗物质的集合. 最亮的星系团尤其缺乏气体和尘埃——它们基本上只有老恒星. 爱德华兹说:“有时乐鱼国际首页称它们为‘老的、红色的、死亡的’。”他指出,随着年龄的增长,恒星会变红. 老恒星的年龄可以帮助确定宇宙的年龄——如果研究人员看到红色的, 他们发现了一些非常古老的东西. 天文学家想知道这些星系是否古老,它们是否是最早的星系? 研究星系和星系团是如何演化的,可以帮助确定宇宙的性质.

爱德华兹准备在智利北部开展一个令人兴奋的新项目. 她是一个研究团队的成员,该团队在Vera C. Rubin Observatory. 《时空遗产调查》,8分.这台4米高的望远镜采用了新颖的三面反射镜设计,将被安置在山顶上,每隔几分钟就会对天空进行拍照. 这个为期10年的项目将产生大量的天文数据,并在最深处, 迄今为止最宽的宇宙图像. 预计它将产生500pb的数据, 估计相当于100亿个文件柜的信息.

爱德华兹被选为首批300名使用模拟数据测试该平台的人员之一, 这将帮助她形成一个研究项目的工作, 这样她就能在望远镜两年后上线时马上投入使用. 因为她是调试团队的一员, 她将在未来几个月前往智利,以确保一切正常. 她全家将一起去旅行. 幸运的是,她在耶鲁大学认识的丈夫比斯利-默里(besley - murray)会说一口流利的西班牙语. 他还承担了大部分照顾孩子的日常工作, 让她有空间去追求她对研究和教学的热情. 

作为一名天文学家,她的日子是充实而忙碌的. 她享受着圣路易斯奥比斯波的阳光天气, 奥普拉称之为“美国最快乐的城市”.爱德华兹和她年轻的家人就住在加州理工大学校园外的教员宿舍里. 只要有机会,她仍然喜欢科幻小说和电影. (She gives the movie Interstellar two thumbs up. “It’s so well done!)但目前,她的生活主要集中在两个主题上. 爱德华兹说:“我所有的时间都在工作和家庭中——现在这很完美。. “It’s the perfect balance.”

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Keywords: alumni, astronomy, co-op

People: Louise Edwards

Publication: The Torch


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